een project van Tot Heil des Volks
menu
Artikelen
01-10-2015

Heerlijke zwakheid

‘Leven met lesbische gevoelens’, zo luidt de ondertitel van het boek ‘Leunend op mijn Geliefde’ van Jeanette Howard. Maar terecht merkt Henk van Rhee in het voorwoord op: ‘De ervaringen en lessen van Howard zijn boeiend en inspirerend voor iedereen die hier op aarde zijn weg met de Schepper van het leven zoekt.’ Onlangs vertelde Howard op een symposium, georganiseerd door Tot Heil des Volks, over haar boek aan de hand van het thema ‘heerlijke zwakheid’.

Zwakheid is volgens Howard geen populair thema. Ook niet onder christenen. ‘Niemand wil zwak gevonden worden. Het liefst bedekken we onze schaamte met vijgenbladeren. Ook in de kerk is dat zo, met als gevolg veel eenzame mensen die zich groothouden. Terwijl het in de navolging van Christus juist van belang is om je eigen zwakheid en gebrokenheid te tonen, zodat je er in de kracht van Gods Geest samen mee aan de slag kunt.’ In Howards geval is die zwakheid onder andere haar lesbische oriëntatie. ‘Zou een eerlijkere houding in de kerk over de dingen waar we als christenen allemaal mee te maken hebben niet meer eer aan God geven dan de zo vaak gehoorde holle kreten van overwinning?’

Overgave
Holle aanbiddingskreten kom je bij Howard inderdaad niet tegen. Aan een ‘leven in overwinning’ geeft ze een diepere betekenis. Ze gelooft dat God mensen kan bevrijden van homoseksuele gevoelens, maar heeft dat zelf zo niet ervaren. Volgens de Britse schrijfster kan God in ons leven een stuk gebrokenheid laten bestaan, juist om iemand dichter tot Zijn hart te trekken. De keuze voor overgave in plaats van bitterheid, leidt tot diepere aanbidding. Geen ‘happy-clappy’ aanbidding, maar ‘aanbidding als overgave op momenten dat we er bewust voor kiezen om in het licht te wandelen in plaats van ons in het donker te verschuilen’. ‘Naar mijn mening gaat het bij “overwinnaar zijn” niet over het verwijderen van een doorn of zwakheid in ons leven’, stelt Howard. ‘Leven als een overwinnaar betekent vooral dat je ’s avonds naar bed gaat in de wetenschap dat je vandaag een getrouwe pelgrim bent geweest op jouw specifieke levensreis.’

Dezelfde strijd
De open manier waarop Howard spreekt en schrijft over haar worsteling is verfrissend. Ze heeft de gave om zware thema’s bespreekbaar te maken. Of zoals een bezoeker op het symposium naar aanleiding van Howards verhaal opmerkte: ‘De worsteling waar u over vertelt, is eigenlijk dezelfde worsteling waar iedere christen mee te maken heeft. De worsteling om zuiver te leven.’ Howard beaamt dat: ‘De duivel wil ons laten geloven dat homoseksualiteit een probleem is dat heel anders en veel ingewikkelder is dan andere problemen waar christenen mee worstelen. Maar dat is een leugen. Hoe meer we openlijk laten zien dat we als gelovigen eigenlijk allemaal dezelfde strijd strijden met onze specifieke zwakheden, hoe meer mensen in de kerken zullen gaan zeggen: hier kan ik iets mee.’

Leunend op mijn Geliefde, door Jeanette Howard, 190 blz., prijs € 16,90. Uitgeverij Buijten & Schipperheijn i.s.m. Tot Heil des Volks, 2009.

 

Cookies helpen om u een betere gebruikerservaring te bieden. Door gebruik te maken van onze website, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. OK Meer informatie